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Des vacances à Saint Martin, ça vous dit ?

Après plusieurs séjours à Tenerife, j’ai des envies de Caraïbes, pas vous ?

Et pourquoi pas Saint Martin ? Bordée à l’est par l’Atlantique et à l’ouest par la Mer des Caraïbes, cette île est située entre Porto Rico et la Guadeloupe (à 45 minutes de vol) est accessible plusieurs aéroports, notamment celui de Miami qui est à 2h30.

Soleil, plage, eaux turquoises, en somme rien de bien original, il s’agit des Caraïbes après tout ! Alors pourquoi, parmi toutes ces îles paradisiaques, choisir Saint Martin ?

Plage de Grande CasePHOTO par Filbar29/ CC BY-SA 3 .0Plage de Grande Case

Une île, deux pays, un multiculturalisme

St Martin/St Maarteen – la particularité de cette île des Caraïbes est qu’elle est divisée en deux et appartient à deux pays : la France et les Pays Bas. Au nord, Grand Case et Marigot, capitale de la partie française, au sud, la partie néerlandaise, dont la capitale est Phillipsburg. Les panneaux dans les deux langues (comme au Pays Basque ou en Bretagne !) se chargent de vous rappeler dans quelle partie de l’île vous vous trouvez !

Au-delà de la double culture, l’île présente un véritable melting pot : ce sont en effet 120 nationalités recensées sur l’île (Haïtiens, Américains, Portugais etc). On y parle le français, le créole, le néerlandais mais aussi l’anglais et le portugais.

À l’image de ce mélange de culture, l’architecture insulaire est contrastée et colorée. Des maisons d’esclaves devenues des musées, des maisons créoles côté français et du côté néerlandais, des colombages avec parfois, un petit côté américain.

Ces couleurs en font une île affectionnée par les artistes, on y trouve d’ailleurs de nombreuses galeries d’art.

PHOTO par Eric Gaba/ CC BY-SA 4.0Carte de Saint Martin

Les activités

Côté paysages : Saint Martin étant une île volcanique et montagneuse, ils sont des plus contrastés. Randonnées ou activités nautiques, vous ne vous ennuierez pas.

Farniente, plongée sous-marine, croisière en catamaran ou autres (notamment pour découvrir l’île voisine d’Anguilla), snorkeling à Pricky Pear (un spot paradisiaque), paddlejet ski, excursions à cheval, plages de Grand Case ou Orient Bay, 4X4 ou quad sur la plage etc.

Alors, pour préparer un voyage à Saint Martin et voir les activités dans le détail, commencez par Tripadvisor.

Le soir

Le soir, on sortira prendre l’apéro dans un Beach Bar devant un coucher de soleil en dégustant des fruits de mer. L’offre culinaire est sans surprise vaste : la gastronomie française est bien représentée, on n’en doutait pas ! (c’est aussi la plus chère). On trouve également de nombreux restaurants qui proposent une cuisine aux influences américaine, caribéenne, néerlandaise ou créole.

Les Islois affectionnent eux les soirées dominos ou bingo. Pour les amateurs de casino, l’île compte un peu plus d’une dizaine de casinos. Et laissez-moi ajouter que malgré ce qu’on lit parfois, Saint Martin n’est en rien comparable à Macao, le Las Vegas asiatique. Dans les Caraïbes, Saint Martin reste une petite référence !

Quand y aller ?

Que dire ? Le climat est idéal toute l’année, avec cependant un bémol de taille : la saison des ouragans qui va de juin à décembre. L’île se remet d’ailleurs de l’ouragan Irma qui a frappé les Caraïbes l’an dernier. C’est donc naturellement que la haute saison touristique va de décembre à avril.

PHOTO par Todd Neville / CC BY-SA 2.0Pour atterrir les avions survolent les baigneurs d’un peu près !

SMX

SMX, voilà un code dont vous vous souviendrez ! SMX est le code attribué à l’aéroport Princesse Juliana de Saint Martin. Et croyez-moi, c’est un atterrissage dont vous souviendrez : si vous regardez par le hublot, vous verrez que juste sous votre Boeing se trouve une plage… Très fréquentée ! La piste d’atterrissage est très courte et juste au bord de l’eau…

L’aéroport de Saint Martin est classé parmi les aéroports les plus dangereux du monde.

Et oui, une semaine au paradis, ça se mérite !

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